PRESS RELEASE: Critical Victory for Contraceptive Access

Critical Victory for Contraceptive Access

COLOR celebrates the passage of our bill to expand and enhance access to contraception for undocumented and low-income people. We saw the gaps in care – and we did something about it!

(Denver, CO) – Statement by Karla Gonzales Garcia, Policy Director of Colorado Organization for Latina Opportunity and Reproductive Rights (COLOR) on the final passage in the Colorado House of Senate Bill 9, a bill to expand access to contraception for people who use Medicaid:   

“Today the Colorado House of Representatives passed Senate Bill 9, legislation that centers the needs of people long ignored by our health care programs while continuing to build on our commitment to innovation. In recent years, we have developed working groups to improve service delivery and bring down costs. We have advanced innovative programs like the Colorado Family Planning Initiative, which ensures low-income people and young people can get effective, long acting contraception. 

We are a model in so many areas and yet we have left people behind.  Well no more! With the leadership of COLOR and advocates across the state and the country, today we saw the passage of Senate Bill 9, which creates a reproductive health program in our state Medicaid program to make sure undocumented people can get coverage for contraception and allow people to get a one year supply of contraception at one time. 

Research indicates that the ability to plan, delay and space pregnancies is linked to improved maternal health and also to birth outcomes for babies, either directly or through healthy maternal behaviors during pregnancy. Contraceptive methods also have a range of benefits other than their primary purpose of pregnancy prevention. Contraception reduces pregnancy-related morbidity and mortality, reduces the risk of developing certain reproductive cancers, and can be used to treat many menstrual related symptoms and disorders.

Historical research has linked policies that improve contraceptive access to improved attainment of postsecondary education and employment, increased earning power and a narrowing of the gender gap in pay, and later, more enduring marriages. 

While we should do more to help young parents and support their ability to thrive, contemporary studies do indicate that teen pregnancy can interfere with the ability to graduate from high school and to enroll in and graduate from college. Conversely, allowing people of all ages to plan their pregnancies helps people to achieve their education and career goals. Delaying a birth has also been shown to reduce the gap in pay that typically exists between working mothers and their childless peers and can reduce women’s chances of needing public assistance.

The fact is that we can look back at years of data or at the data collected specific to state programs, it is clear that access to contraception results in a variety of positive social and economic outcomes related to educational attainment, workforce participation, economic stability, union formation and stability, mental health and happiness, and the well-being of children. It helps people to be healthier and more empowered. It makes a difference – a positive difference.  

COLOR is proud to lead this bill and thrilled to see this legislation reach the governor’s desk in the coming days. We are grateful to every person who testified, shared their stories, made a call, sent an email or took action in any way to help build support.  Healthcare IS a human right and making sure that every one of us can get the care we need is good health policy, good economic policy and the right thing to do. It is the least we can do – to make sure the people we serve can get and stay healthy.  

By advancing Senate Bill 9, we are saying no more. We will not turn away from undocumented people in our state. We will do more to ensure that every Coloradan has basic rights and that we are committed to improving the health of our communities – not just those with means or a certain piece of paper.” 

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Karla Gonzales Garcia is available for interview upon request. 


VICTORIA CRÍTICA PARA EL ACCESO A MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS

COLOR celebra la aprobación de nuestro proyecto de ley para expandir y mejorar el acceso a métodos anticonceptivos para personas indocumentadas y de bajos ingresos. Vimos las desigualdades en cuanto a atención médica, -¡e hicimos algo al respecto!

(Denver, CO) – declaración de Karla Gonzales García, Directora de Política de la Organización para la Oportunidad y la Justicia Reproductiva para las Latinas de Colorado (COLOR) acerca de la aprobación final del Proyecto de la Cámara del Senado de Colorado la Ley SB-09, un proyecto de ley para ampliar el acceso a métodos anticonceptivos para las personas que usan Medicaid:

“Hoy, la Cámara de Representantes de Colorado aprobó el Proyecto de Ley del Senado la SB-09, legislación que se centra en las necesidades de las personas ignoradas durante mucho tiempo por nuestros programas de atención médica mientras que seguimos construyendo sobre nuestro compromiso con el cambio. En los últimos años, hemos desarrollado grupos de trabajo para mejorar la prestación de servicios y reducir los costos. Contamos con programas innovadores avanzados como la Iniciativa de planificación familiar de Colorado, que garantiza que las personas de bajos ingresos y los jóvenes puedan obtener anticonceptivos efectivos y de acción prolongada.

Somos un modelo en muchas áreas y, sin embargo, hemos dejado atrás a la gente. ¡Pero no más! Con el liderazgo de COLOR y los defensores a traves de todo el estado y el país, hoy vimos la aprobación del Proyecto de Ley del Senado la SB-09, que crea un programa de salud reproductiva en nuestro programa estatal de Medicaid para garantizar que las personas indocumentadas puedan obtener cobertura para la anticoncepción y permitir que las personas obtengan un suministro de anticonceptivos para un año, en una sola visita al doctor.

Las investigaciones indican que la capacidad de planificar, retrasar y espaciar los embarazos está relacionada con una mejor salud materna y también con los resultados del parto de bebés, ya sea directamente o mediante comportamientos maternos saludables durante el embarazo. Los métodos anticonceptivos también tienen una variedad de beneficios además de su propósito principal que es la prevención del embarazo. La anticoncepción reduce la morbilidad y la mortalidad relacionadas con el embarazo, reduce el riesgo de desarrollar ciertos cánceres reproductivos y puede usarse para tratar muchos síntomas y trastornos relacionados con la menstruación.

La investigación histórica ha vinculado las políticas que mejoran el acceso a los anticonceptivos con un mejor logro de la educación postsecundaria y el empleo, un mayor poder adquisitivo y una reducción de la brecha salarial de género y, posteriormente, matrimonios más duraderos.

Si bien deberíamos hacer más para ayudar a los padres jóvenes y apoyar su capacidad para prosperar, los estudios contemporáneos indican que el embarazo en la adolescencia puede interferir con la capacidad de graduarse de la escuela secundaria y de inscribirse y graduarse de la universidad. Por el contrario, permitir que las personas de todas las edades planifiquen sus embarazos ayuda a las personas a alcanzar sus metas educativas y profesionales. También se ha demostrado que planear los embarazos reduce la brecha salarial que suele existir entre las madres trabajadoras y las parejas sin hijos y puede reducir las posibilidades de que las mujeres necesiten asistencia pública.

El hecho es que podemos ver en los números de años anteriores o en los datos recopilados específicamente para los programas estatales, como queda claro que el acceso a la anticoncepción da como resultado una variedad de efectos sociales y económicos positivos relacionados con el nivel educativo, la participación de la fuerza laboral, la estabilidad económica, la formación y estabilidad sindical, la salud mental y felicidad, y bienestar de los niños. Además ayuda a las personas a estar más sanas y empoderadas. Hace una diferencia, una diferencia positiva.

COLOR se enorgullece de haber liderado este proyecto de ley y está emocionado de que esta legislación llegue al escritorio del gobernador en los próximos días. Agradecemos a todas las personas que testificaron, compartieron sus historias, hicieron una llamada, enviaron un correo electrónico o que de alguna manera ayudaron a conseguir el apoyo. La atención médica es un derecho humano y asegurarnos de que todos podamos recibir la atención que necesitamos es una buena política de salud, una buena política económica y es lo correcto. Es lo mínimo que podemos hacer: asegurarnos de que las personas a las que servimos puedan recuperarse y mantenerse saludables.

Al promover el Proyecto de Ley del Senado la SB-09, no decimos más. No le daremos la espalda a las personas indocumentadas en nuestro estado. Haremos más para garantizar que todos los habitantes de Colorado tengan los derechos básicos y estamos comprometidos con la mejora de la salud de nuestras comunidades, no solo de aquellas con medios o con un determinado papel ”.

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Karla Gonzales García está disponible para las entrevistas que sean solicitadas.

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